La compañía de audio Sonos demanda a Google por presuntamente robar tecnología patentada de bocinas inteligentes. La demanda solicita una prohibición de ventas en las laptops, smartphones y bocinas de Google.

En 2013, Sonos obtuvo un golpe de estado cuando Google acordó diseñar su servicio de música para que funcione fácilmente con las bocinas domésticas de Sonos. Para el proyecto, Sonos entregó los planos efectivos a sus bocinas.

Se sintió como un movimiento inofensivo. Google era una empresa de internet y no fabricaba bocinas.

Ejecutivos de Sonos

¿Por qué Sonos demanda a Google?

El New York Times informa que Sonos presentó demandas en dos sistemas judiciales federales que cubren cinco patentes sobre el diseño de sus bocinas inalámbricas. Sonos está pidiendo daños financieros y prohibición de ventas en laptops, smartphones y bocinas de Google en los Estados Unidos. Entre las acusaciones de Sonos, incluye la infracción a la patente de la tecnología que permite a las bocinas inalámbricas conectarse y sincronizarse entre sí.

La asociación original permitía que las bocinas Sonos admitieran Google Play Music. Sin embargo, la compañía supuestamente usó tecnología patentada en su dispositivo Chromecast Audio, ahora descontinuado. Luego continuó usándolo en la línea de bocinas inteligentes de Google Home y en la línea de productos Pixel. Mientras tanto, Sonos dice que Google subsidió sus propios productos para venderlos a un precio más barato mientras los usaba para extraer más datos de los compradores.

La demanda cita numerosos informes de noticias que señalan similitudes entre las nuevas funciones y sistemas de productos de Google que Sonos ya había promovido, incluida la sincronización de audio entre grupos de bocinas, el ajuste del volumen del grupo y la configuración de dispositivos en una red inalámbrica local.

Advertencia

Sonos dice haber advertido a Google sobre la infracción varias veces desde 2016; unos meses después de que Google anunciara su bocina inteligente Home. Afirma haber repetido la advertencia en 2018, después del lanzamiento de Google Home Max y Home Mini; y en febrero de 2019, había acusado a Google de infringir 100 patentes de Sonos.

Google y Amazon

Las quejas de Sonos van más allá de las patentes y Google. Su acción legal es la culminación de años de creciente dependencia de Google y Amazon, que luego utilizaron su influencia para exprimir a la empresa más pequeña.

Sonos anuncia sus altavoces en Google y los vende en Amazon. Construyó sus servicios de música y asistentes virtuales de conversación directamente en sus productos. Los trabajadores de Sonos se comunican a través de Gmail y dirigen el negocio desde el servicio de computación en la nube de Amazon.

Luego, Google y Amazon salieron con sus propios altavoces, reduciendo los precios de Sonos y, según los ejecutivos de Sonos, robando su tecnología. Google y Amazon ahora venden tantos altavoces en unos pocos meses como Sonos vende en un año.

Al igual que muchas empresas bajo el control de Big Tech, Sonos se quejó en privado durante años. Pero en los últimos meses, Patrick Spence, director ejecutivo de Sonos, decidió que no podía soportarlo más.

Sonos

Google es un socio importante con el que hemos colaborado exitosamente durante años, incluida la incorporación del Asistente de Google a la plataforma Sonos el año pasado. Sin embargo, Google ha estado copiando descaradamente y con conocimiento nuestra tecnología patentada para crear sus productos de audio. A pesar de nuestros repetidos y extensos esfuerzos en los últimos años, Google no ha mostrado ninguna disposición a trabajar con nosotros en una solución mutuamente beneficiosa.

Patrick Spence, CEO de Sonos

Los ejecutivos de Sonos dijeron que habían decidido demandar solo a Google porque no podían arriesgarse a luchar contra dos gigantes tecnológicos en la corte a la vez. Sin embargo, Spence y los miembros del personal del Congreso han discutido su testimonio ante el subcomité antimonopolio de la Cámara de Representantes sobre los problemas de su empresa con ellos.

Según el NY Times, Sonos argumenta que Google tomó la táctica opuesta al sabotear sus intentos de destacarse. Describe un intento de hacer un altavoz inteligente que pueda soportar simultáneamente múltiples plataformas de asistente de voz, que terminó con Google y Amazon obligando a Sonos a hacer que los usuarios elijan uno durante la configuración. Y los ejecutivos de Sonos afirman que Google ha prometido sacar a su asistente de las bocinas si alguna vez aparece junto a un competidor importante.

Google y Sonos han discutido la propiedad intelectual de ambas compañías durante años, y estamos decepcionados de que Sonos haya presentado estas demandas en lugar de continuar las negociaciones de buena fe. Discutimos estas afirmaciones y las defenderemos vigorosamente

José Castaneda, un portavoz de Google

La lista de productos presuntamente infractores es exhaustiva. Además de la línea Chromecast Audio y Google Home, incluye:

  • Chromecast y Chromecast Ultra
  • Nest Mini, Nest Hub, Nest Hub Max y Nest Wifi Point
  • Smartphones Pixel
  • Tableta Pixel Slate
  • Laptop Pixelbook

Los dispositivos Pixel se enumeran como «dispositivos controladores de hardware infractores» que tienen preinstaladas aplicaciones de audio infractoras de Google.

¿Será que luego se avecinará el Sonos vs Amazon?