El 30 de enero de 2007, Microsoft lanza a escala mundial Windows Vista. Considerado como la versión más decepcionante de las versiones de Windows, incluso por encima de Windows Me. Esto se debe a que sustituyó a una de las versiones más estables de Windows. Su pésima calidad y el tiempo que tardó en salir al mercado desde su última versión.

La aparición de Windows Vista viene más de 5 años después de la introducción de Windows XP. Ha sido el tiempo más largo entre dos versiones consecutivas de Microsoft Windows. 

La campaña de lanzamiento fue incluso más costosa que la de Windows 95 ocurrida el 24 de agosto de 1995. Esto se debe a que se incluyó además otros productos como Microsoft Office 2007 y Exchange Server 2007. El proceso de desarrollo terminó el 8 de noviembre de 2006. En tres meses fue entregado a los fabricantes de hardware y software, clientes de negocios y canales de distribución.

Se comercializaron 7 versiones, cada una con su respectivo precio y algunas como una actualización sobre un Windows XP base:

  • Starter Edition, para mercados emergentes
  • Home Basic Edition, el equivalente al Windows XP Home.
  • Home Premium Edition, muy parecido al Home Basic
  • Professional Edition, equivalente al Windows XP Professional
  • Small Business Edition, destinado para PYMES
  • Enterprise Edition, para empresas más desarrolladas
  • Ultimate Edition, en teoría este sería el más potente de todos.

Incorpora nuevas características importantes tales como:

  • La ejecución de aplicaciones
  • Búsqueda integrada
  • Navegación 3D de aplicaciones de escritorio
  • Interfaz gráfica (GUI) denominada «Windows Aero» la más radical desde la transición Windows 3.1 a Windows 95. 

Las expectativas creadas por Microsoft respecto a Vista decepcionaron a muchos usuarios. Esto es debido a los altos requerimientos de hardware necesarios para poder ejecutarlo correctamente. 

Los requisitos mínimos que Microsoft recomendaba para que funcionara Vista correctamente eran:

  • CPU de 32 bits a 1 GHz.
  • 1 GB de memoria RAM.
  • Tarjeta gráfica de 128 MB que permita 2.756.000 píxeles o de 512 MB y resolución de 2560×1600. Debe ser compatible con DirectX9 y Pixel Shader 2.0, así como con Windows Display Driver Model.
  • 40 GB de disco, así como otros 15 libres.
  • Grabadora de DVD recomendada.

Los primeros años se dieron gran cantidad de problemas de compatibilidad con programas y controladores de hardware debido a que no funcionaban o no existían versiones para Windows Vista. 

Varias empresas y universidades optaron por no instalar Vista en sus equipos por problemas con programas lanzados originalmente para Windows XP, así como porque requiere una gran inversión debido a la necesidad de comprar equipos nuevos para poder ejecutar Vista.