El 22 de marzo de 1993, Intel Corporation lanza los primeros microprocesadores Pentium, el 80586, inventado por Vinod Dahm.

Intel Pentium es una gama de microprocesadores de quinta generación con arquitectura x86 producidos por Intel Corporation. Lanzados al mercado el 22 de marzo de 1993, con velocidades iniciales de 60 y 66 MHz, 3.100.000 transistores, caché interno de 8 KiB para datos y 8 KiB para instrucciones; sucediendo al procesador Intel 80486.

Intel no lo llamó 586 debido a que no es posible registrar una marca compuesta solamente de números, por tal motivo fue bautizado como “Pentium”.

Pentium también fue conocido por su nombre clave P54C. Se comercializó en velocidades entre 60 y 200 MHz, con velocidad de bus de 50, 60 y 66 MHz. Las versiones que incluían instrucciones MMX no sólo brindaban al usuario un mejor manejo deaplicaciones multimedia, como por ejemplo, la lectura de películas en DVD sino que se ofrecían en velocidades de hasta 233 MHz, incluyendo una versión de 200 MHz y la más básica proporcionaba unos 166 MHz de reloj.

La aparición de este procesador se llevó a cabo con un movimiento económico impresionante, acabando con la competencia, que hasta entonces producía procesadores equivalentes, como es el 80386, el 80486 y sus variaciones o incluso NPUs.

Empresas fueron afectadas por la aparición del Pentium como Advanced Micro Devices, más conocida como AMD; quien tuvo que crear sus procesadores desde cero. Los K5 y K6, a estos procesadores se los bautizó así debido a que «K» significa Kriptonita, y como se sabe, la Kriptonita debilita al super-héroe de historietas y películas Superman esto es en consecuencia a lo que le hizo Intel a sus competidores con la aparición de Pentium. Otro afectado fue Cyrix, que producía muy buenos 486, luego fue adquirida por VIA. Adicional, Harris y LU-MATH

Estas últimas dos no fueron muy conocidas. Sin embargo, sus versiones de procesadores de alto rendimiento, como el Harris 80386, llegaron tarde y lamentablemente no pudieron hacerse un hueco en el mercado.