El 18 de febrero de 1745, nace Alessandro Giuseppe Antonio Anastasio Volta. Físico y químico italiano, famoso principalmente por haber desarrollado la pila eléctrica en 1800. 

La unidad de fuerza electromotriz del Sistema Internacional de Unidades lleva el nombre de voltio en su honor

Alessandro Volta

Físico y pionero en los estudios de la electricidad. Nació en Lombardía, Italia, el 18 de febrero de 1745, en el seno de una familia de nobles. Hijo de una madre noble y de un padre de la alta burguesía. A sus siete años su padre falleció y la familia tuvo que hacerse cargo de su educación. Desde muy temprano se interesó en la física. A pesar del deseo de su familia de que estudiara una carrera jurídica, él se las ingenió para estudiar ciencias. Su educación básica y media fueron de humanidades, pero al llegar a la enseñanza superior, optó por una formación científica.

En 1774 fue nombrado profesor de física de la Escuela Real de Como, Italia. Un año después, Volta realizó su primer invento, un aparato relacionado con la electricidad. Con tres discos metálicos separados por un conductor húmedo, pero unidos con un circuito exterior. Logrando por primera vez, producir corriente eléctrica continua. Inventando el electróforo perpetuo. Un dispositivo que una vez que se encuentra cargado, puede transferir electricidad a otros objetos, y que genera electricidad estática. Entre 1776 y 1778, se dedicó a la química, descubriendo y aislando el gas de metano. Un año más tarde, fue nombrado profesor titular de la cátedra de física experimental en la Universidad de Pavía.

Pila Eléctica

En 1780, un amigo de Volta, Luigi Galvani, observó que el contacto de dos metales diferentes con el músculo de una rana originaba la contracción del músculo. Lo que achacó a la aparición de una corriente eléctrica. En 1794, a Volta le interesó la idea y comenzó a experimentar únicamente con metales. Llegó a la conclusión de que el tejido muscular animal no era necesario para producir corriente eléctrica.

Este hallazgo suscitó una fuerte controversia entre los partidarios de la electricidad animal y los defensores de la electricidad metálica. Sin embargo, la demostración realizada en 1800 del funcionamiento de la primera pila eléctrica, certificó la victoria del bando favorable a las tesis de Volta.

El 20 de marzo de 1800, Volta anuncia el descubrimiento «de una pila voltaica». Esta carta fue leída ante la Royal Society el 26 de junio de 1800. Tras varias reproducciones del invento efectuadas por los miembros de la sociedad, se confirmó y se le otorgó el crédito de éste.

Volta viaja a París en 1801, aceptando una invitación del emperador Napoleón Bonaparte, para exponer las características de su invento en el Instituto de Francia.

El Emperador de Austria, en 1815, lo designa como director de la facultad de filosofía de la Universidad de Padua en 1815.

En 1964 la UAI decidió en su honor llamarle Volta a un astroblema lunar.