El 09 de marzo de 1900, nace en Nueva Jersey, Estados Unidos, Howard H. Aiken, ingeniero, militar y pionero de la computación. Es mejor conocido por ser el ingeniero principal del Harvard Mark I. 

Howard Aiken

Hijo único. Al llegar a la adolescencia se mudó, con sus padres, a casa de sus abuelos maternos, en Indianápolis.

Estudió en la Universidad de Wisconsin-Madison, y posteriormente obtuvo su doctorado en física en la Universidad de Harvard en 1939. Durante este tiempo, encontró ecuaciones diferenciales que sólo podía resolver numéricamente. Ideó un dispositivo electromecánico de computación que podía hacer gran parte de ese trabajo por él. Este ordenador fue originalmente llamado Automatic Sequence Controlled Calculator (ASCC) y posteriormente renombrado Harvard Mark I. Con la ayuda de Grace Hopper, y financiado por IBM, la máquina fue completada en 1944.

En 1947, Aiken, completó su trabajo en el ordenador Harvard Mark II. Continúo su trabajo en el Mark III y en el Harvard Mark IV. El Mark III utilizó algunos componentes electrónicos y el Mark IV fue completamente electrónico. El Mark III y el Mark IV utilizaron memoria de tambor magnético y el Mark IV también tenía un núcleo de memoria magnética.

Aiken fue inspirado por la Máquina Diferencial de Charles Babbage.

En 1975, Aiken recibió la Medalla Edison de la IEEE por “Una meritoria carrera de contribuciones pioneras al desarrollo y la aplicación de ordenadores digitales de gran escala.”

El 14 de marzo de 1973, Aiken murió durante un viaje a San Luis, Misuri.